Alguns profissionais de TI ainda se perguntam como se diferenciar um sistema web de uma aplicação web, sobre qual termo usar para se distinguir projetos web.

Independentemente de como se pensa para desenvolver processos de sistemas ou aplicações, é imprescindível que seja acessível para os usuários, sem inconvenientes e bloqueios de acesso. A acessibilidade para o usuário é um ponto fundamental de extrema importância. Em alguns casos, a complexidade limita o acesso, dificultando o mesmo para os usuários. Entende-se que os usuários “leigos” ou com pouco conhecimento, necessitam também de espaços em que possam se informatizar e, portanto, a complexidade é negativa para estes usuários, mas nem sempre para outros.

Um sistema Web é instalado na máquina, Desktop. Entretanto, a aplicação web é acessada através de navegadores (browsers) como Mozila Firefox, Internet Explorer, Google Chrome e etc., cujos servidores permitem a execução.

Sistemas web e aplicações web não são similares devido à localização dos programas.